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无人机商业化的开端:SkyWard与政府合作“城市天路”

文章来源:本站 发布日期:2014-11-07

      SkyWard公司位于美国俄勒冈州波特兰市,这家初创公司为无人机网络运行开发配套软件。现在,他们正在与NASA合作,在美国,加拿大,欧洲三地进行空中机器人演示,希望让“保守的”公众了解无人机的价值。

      这个名为“Urban Skyways(城市天路)”的项目在28号正式宣布,对于无人机演变的历史来说,因为美国联邦航空局对商用无人机做了很多限制,并对美国空域里的无人飞行器进行了整合。城市天路演示项目希望向观众展示无人机的未来发展,SkyWard公司认为,该项目是“商用无人机网络首次端对端的演示活动,而且是在完整的监管和保险承诺下进行的。”第一次演示地点是在拉斯维加斯,目前尚未宣布具体的演示日期。项目组织者将与拉斯维加斯消防部门进行合作,向人们展示无人飞行器是如何响应处理紧急事件。

      “当你手握无人机这项新技术,在遇到紧急事件时,消防部门的指挥官再也不用拿着手写板来指挥工作了,取而代之的是一个iPad,无人机将航拍视频实时传到iPad上,这样就可以看到火情的实际情况。”SkyWard公司首席执行官Jonathan Evans说道。“当你把新工具交到专家手上时,他们会充分利用。”

      城市天路项目下一个演示地在温哥华,届时他们将展示无人机在商业运输方面的用途。之后SkyWard团队将飞越大西洋来到伦敦,展示利用无人机进行基础设施安全检查的功能。最终,城市天路项目会回归波特兰,在当地展示一些无人机的其他用途。

      SkyWard是如何腾飞起来的

      SkyWard在推出自己的无人机交通管理系统(UTM)之后,开始寻求与NASA的合作,这套系统几乎算是一张空中高速公路地图。

      对于这家刚刚成立两年时间的初创公司来说,与NASA建立起合作关系是一个令人艳羡的里程碑事件。2012年末,在读完3DRObotics首席执行官兼DIY Drones公司创始人Chris Anderson所写的“Here Come the Drones(无人机来了)”一文之后,Evens创立了SkyWard公司。

      “我发现,Chris所描述的事情就是我热爱的,”Evans说道。他利用美国《退伍军人法案》的优惠政策,加上自己曾经受过的军事化经验,帮助SkyWard公司一步步发展起来。在从天使投资人那里获得了种子轮融资之后,他邀请了自己的好友Maros Osorno担任CTO。

      “在部队里,我和Marcos就是最好的朋友,”他说道,“我在黑鹰直升机战队服役了九年,基本上,我剩下的职业生涯都会是一名飞行员了。而Maros则把自己的热情投入到了计算机科学领域,并为政府提供网络安全服务。”

      在Evans创建SkyWard公司的两年时间里,该公司获得了两轮融资,一轮13.5万美元的种子轮融资,另一轮则是150万美元的直接股权融资。

      特殊授权

      事实上,城市天路项目需要得到美国联邦航空局、加拿大权威部门、英国合作方的授权才能实施,另外该项目的参与方包括了3DRobotics,Accuas,拉斯维加斯和波特兰两市,国内的大疆DJI,Drone Deploy,NASA以及Sky-Futures。项目飞行由Global Aerospace公司承保。

      “这次演示项目的目的,就是为了展示如今无人机技术的可能性,并为城市无人机项目构建一副蓝图,”SkyWard首席运营官Mariah Scott说道,他曾在WebMD和英特尔公司工作过。“我们会在不同的城市展示无人机的不同用途,让人们看到无人机在生活中所发挥的作用。”

      SkyWard最近受邀加入了Small UAV Coalition联盟,这个组织由亚马逊Prime Air,GoogleX,GoPro,3DR和其他行业领导者创建,他们希望在未来的一年到一年半时间里,能够游说美国政府允许商业无人机飞行。